Louis Armstrong  1900 - 1971

"It don't mean a thing, if it ain't got that swing..." (L.A.)

Louis "Satchmo" Armstrong ble født i New Orleans i 1900. Han er verdens absolutt mest kjente jazz-artist og på 1920-tallet revolusjonerte han hele musikkformen.

Han spilte lenge trompet i bandet til Joe King Oliver som også var Armstrongs store idol og læremester. På 20-tallet var det Chicago som var jazzens hovedstad, men etter hvert som Armstrong vokste seg ut av orkesteret reiste han så til New York for å begynne i Fletcher Hendersons orkester. Hans musikalske impulser til hele jazzmiljøet var så sterke at de kom til å prege all jazzmusikk fra 30-tallet og videre utover.

Han akkompagnerte flere av datidens store solister som f.eks, Bessie Smith o.a. På slutten av 20-tallet medvirket Armstrong på over 100 plateinnspillinger. Etter hvert ble Armstrong selv en av de mest ettertraktede solistene.

Hans særegne stemme ga ham etter hvert også status som vokalist. "What a wonderful world" klarte sågar å toppe hitlistene foran tradisjonell populærmsikk. Noen vil også si at Armstrong på sine gamle dager gikk popartistene litt i næringen. Ikke minst fordi han ofte jazzet opp en del populærmelodier.
Særlig på 50 og 60-tallet opplevde Armstrong store personlige triumfer som artist. Dessuten var han en scenepersonlighet og  showman.

Armstrong overlevde alle jazzepokene og behersket flere av stilartene. Han startet i New Oreans-perioden med 3 blåseinstrumenter (trompet, klarinett og trombone) og 3 komp-instrumenter (bass, gitar/banjo, trommer). Senere gled han over i storbandjazzen. Han hadde egne grupper som "The hot five" og "All stars".

Louis Armstrong medvirket i flere filmer "New Orleans", "The Glenn Miller story", "Hello Dolly" m. fl.
Han oppfant begrepet "scat-sang" (ordløs sang, bare rytmiske stavelser uten mening). Han sang omtrent slik han improviserte på trompeten. Armstrongs mest omtalte plate er kanskje "Big butter and egg man" med Hot five gruppen hvor hans trompetspill kun kan betegnes som "kunstnerisk fullkommenhet og guddommelig inspirasjon".

Armstrong døde i 1971 og Duke Ellington erklærte da Louis Armstrong som inkarnasjonen av begrepet jazz. Miles Davis hevder at ingen kan spille en eneste jazztone uten å stå i gjeld til Louis Armstrong.


KONTROLLSPØRSMÅL:

1. Når levde Louis Armstrong?
2. Hvem spilte han med?
3. Hva er ”scat” sang?
4. Nevn noen filmer han medvirket i.
5. Nevn en stor hit-låt som han sang på?
6. Nevn andre jazzartister som så opp til Armstrong.

Startside
Hello Dolly
When the
saints
Basin street blues